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우리몸의 건강상태를 반영하는 입냄새.구치 그럼 내 건강상태는?

입냄새는 우리 몸의 건강상태를 반영한다. 인간 관계가 중시되는 요즘 입냄새로 고민하는 사람이 부쩍 늘어나고 있다. 양치질을 열심히 해도 그때뿐이다. 입냄새의 원인은 구강내에만 있는 것이 아니기 때문이다.

길을 걷다가 자기도 모르게 뒤돌아볼 때가 있다. 스쳐 지나가는 사람의 스타일이 이전에 알던 그 사람과 비슷해 무의식적으로 돌아보게 될 때도 있고, 때로는 어디선가 익숙한 향이 나서 돌아보게 될 때도 있다. 후각은 사랑을 나눌 때나 공포를 느낄 때 중요한 역할을 한다는 점에서 인간의 감각 중 원초적인 부분에 닿아 있다.

사람은 누구나 자기만의 향기를 갖고 싶어 한다. 하지만 병이 있거나 특정한 상황에서는 좋지 않은 냄새가 나는 경우가 많고 특히 구취가 있는 사람들은 더욱 그렇다. 잘 모르는 사람들은 "아침에 양치질만 잘 하면 되는 것이 아닌가?"하고 반문하지만 실제 구취가 심한 사람들은 양치질, 가글제 등 여러 가지 수단을 동원해도 별 효과를 보지 못한다. 따라서 사람을 상대하고 대화하는데 있어 심각한 지장을 받기도 한다.

구취의 70%는 구강 내에 원인이 있다. 입안에 원인이 있는 경우는 설태, 치태, 치주염, 치은염 등 구강 내의 염증이나 보철 등의 영향으로 냄새가 나는 경우가 있으며, 이 경우는 일차적으로 입안을 청결히 하고 적절한 치료를 하는 것이 도움이 된다. 구강내의 원인의 경우는 쉽게 치료가 되는 편이다.

구취를 발생시키는 구강 외의 원인으로는 비염, 부비동염, 편도선염, 편도결석이나 폐나 기관지, 위, 식도의 질환으로 입냄새가 생기는 경우도 있다. 또한 간의 이상이나 당뇨병 등으로 구취가 생기는 경우도 있다. 일단 구취가 있다면 다른 원인이 있는지를 살펴보는 것이 중요하다.

이러한 특정 질환이 없더라도 오늘날을 사는 우리들은 크고 작은 스트레스에 노출되어 있다. 따라서 스트레스와 만성피로로 인해 몸의 전반적인 균형이 무너져 구취가 나는 경우도 많다. 최근 원인불명의 구취환자들은 거의 이러한 원인으로 인해 구취로 고민하고 있다고 보면 된다.

최근에 미혼의 젊은 여성 환자가 내원했다. 그 여성 환자는 몇 년 전부터 남모를 고민이 있었는데 그 고민이 바로 입냄새였다. 혼자서 양치질도 정말 열심히 해보고 가글제도 써봤다고 한다. 그러나 효과는 그 때뿐이고 시간이 조금만 지나면 입냄새가 심해졌다. 치과에 갔더니 특별한 이상이 없었고, 그래서 내과에 찾아가서 내시경도 해봤는데 약간의 위염이 있으나 심하지는 않으며, 심인성 구취 같으니 정신과로 가보는 것이 어떻겠느냐는 권유도 받았다고 한다.

물론 스트레스가 많기는 하지만 정신과로는 가기 싫어서 한의원에 내원한 경우의 환자였다. 환자분을 진찰한 결과 업무적인 스트레스가 상당했으며 매사에 완벽을 추구하는 성격이었고, 목에 뭐가 걸린 것 같은 매핵기(梅核氣)와 가슴이 답답하게 막힌 것 같은 증상들이 있었다. 이것은 기가 울체되어 나타나는 증상들로 기울을 풀어주는 이진탕 가미방을 처방했다. 그 젊은 여성은 치료경과 이후 입냄새가 호전되어 직장생활도 더욱 적극적으로 할 수 있게 됐다.

구취의 원인은 우리 몸 전신의 상태를 반영해 나타나는 증세이므로 전신적인 건강의 상태를 살펴보는 것이 치료의 시작이다. 우리 몸의 전체의 건강을 되찾는다면 우리를 괴롭히는 입냄새는 당연히 없어지기 마련이다.

구취, 입냄새를 유발하는 요인 3가지

■ 설태
설태는 구강 내 원인으로 인한 구취의 60%이상에서 발생 인자로 작용합니다. 설태에 의해 발생하는 구취는 설태가 많을수록 더욱 심하게 나타나고 대화를 시작하려는 순간에 냄새가 풍겨져 나오며 구강 건조증을 동반한 경우 더욱 심해지는 특징이 있습니다. 일반적으로 설태는 혀의 표면에 쌓이게 되므로 혀의 상면인 설배의 구조를 이해할 필요가 있습니다. 설배는 전체적으로 거칠며 점막이 돌출되어 있는데 이 부위를 설유두라고 부릅니다.

설유두는 점막고유층과 상피로 이루어져 있으며 보통 실유두, 성곽유두, 버섯유두의 3종류로 나뉘어 집니다. 설유두는 혀의 뿌리 부분으로 갈수록 많이 분포되어 있어서 혀의 안쪽 부분이 혀끝부위보다 울룩불룩하고 거친 표면을 갖게 됩니다.

혀에 분포하고 있는 설유두의 표층세포가 각질화 되면서 비늘로 변하여 떨어져 나가면 설태를 구성하는 주요한 인자가 됩니다.그래서 특히 혀의 후방 1/3에 해당하는 부위는 타액, 음식물, 구강 미생물, 설유두를 비롯해 구강에서 탈락한 상피세포 등으로 구성된 설태가 쉽게 쌓이는 부위가 됩니다.

■ 편도 결석(Tonsillolith)
구개 편도의 표면에 존재하는 소와라는 부위에서 분비된 타액소체가 구강내의 이물질과 섞여서 달라붙어 생성된 알갱이가 바로 편도 결석입니다. 편도결석은 칼슘의 인산염과 탄산염으로 구성되어 있으며, 이것은 타액의 분비나 혀의 움직임에 따라 삼켜지거나 기침에 의해 반사적으로 외부로 나오게 됩니다.

편도 결석은 보통 고약한 냄새를 가지고 있고 휘발성 황 화합물을 비롯한 악취를 유발하는 원인 물질이 되며 입맛까지 변하게 만들기도 합니다.

구개 편도는 설 편도, 인두 편도와 더불어 편도의 한 종류이며 일반적으로는 편도선이라 불립니다. 구개 편도는 입을 크게 벌린 상태에서 혀뿌리의 양쪽 하부에 위치하고 구강이나 비강을 통해 들어오는 세균이나 바이러스에 대항해서 신체를 방어하는 면역 기능을 가지고 있습니다.

이러한 구개 편도는 구취의 발생에 주요한 인자가 되며 특히 편도선염이 있거나 편도비대, 편도의 기형 등의 원인을 가진 경우에는 음식물, 후비루, 침이 잘 달라붙게 되어 지속적인 구취를 유발하는 원인이 됩니다.

후비루 증후군(Postnasal drip syndrome)
후비루 증후군이란 인두의 과민성, 후비루의 점도 상승, 인두에서 후비루 저류 등의 원인으로 무의식적으로 삼켜지는 것과 달리 후비루가 삼켜지는 불편한 느낌을 의식적으로 가지게 되는 경우를 말합니다.

후비루란 코와 비인두 부위에서 지속적으로 분비되는 점액을 가리키는 용어로 비강을 적시면서 이물질을 정화시켜 주는 자정작용을 하고 비강을 촉촉하게 유지시켜주며 이물질의 기도 유입을 방어하는 역할을 합니다.

후비루 증후군은 연하 장애나 목의 이상 감각 시뿐만 아니라 후비루가 과량이거나 점도 상승 시에 주로 나타납니다. 과량의 점액 분비는 기본적으로 코막힘, 비염, 부비동염, 비강폴립, 비중격 휘어짐 등의 코질환과 밀접한 관련이 있을 뿐만 아니라 특정 음식물, 차가운 공기, 임신, 다른 호르몬의 영향, 피임약, 혈압약 등에 의해서도 유발 될 수 있습니다.

후비루는 단백질 성분으로 구성되어 있어 혐기성 세균과 같은 구강내 미생물이 번식하기에 좋은 환경을 제공하게 됩니다. 따라서 점액이 과량 분비되는 후비루 증후군을 가진 경우에도 구취가 유발하기 쉬운 조건을 갖게 되는 것입니다.
   
 
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